Storia dell’Associazione degli albergatori asiatici americani

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L’Asian American Hotel Owners Association (AAHOA) è un’associazione di categoria che rappresenta i proprietari di hotel. Nel 2022, l’AAHOA conta circa 20.000 membri che possiedono il 60% degli hotel negli Stati Uniti e sono responsabili dell’1,7% del PIL del Paese. Più di un milione di dipendenti lavora negli hotel di proprietà dei membri dell’AAHOA, guadagnando 47 miliardi di dollari all’anno e fornendo 4,2 milioni di posti di lavoro negli Stati Uniti in tutti i settori dell’industria dell’ospitalità.

Gli Indiani d’America nell’industria alberghiera e dei motel sono stati discriminati fin dall’inizio, sia dall’industria assicurativa che dai concorrenti che mettevano cartelli “American Owned” all’esterno delle loro proprietà per sottrarre loro l’attività. Un altro gruppo di albergatori indiani si è costituito ad Atlanta nel 1989 per affrontare la discriminazione e sensibilizzare gli asiatici americani che lavorano nel settore alberghiero con il nome di Asian American Hotel Owners Association.

L’Asian American Hotel Owners Association è stata originariamente fondata per combattere il razzismo.

Già a metà degli anni ’70, i proprietari di alberghi indiani americani erano discriminati da banche e compagnie di assicurazione. Nello stesso periodo, dopo che i delegati di un convegno regionale dei vigili del fuoco avevano denunciato che i Patel avevano incendiato i loro motel e presentato false richieste di risarcimento, i broker assicurativi si rifiutarono di vendere assicurazioni ai proprietari indiani.

Per combattere questa e altre forme di discriminazione, nel Tennessee fu costituita la Mid-South Indemnity Association. Si è espansa a livello nazionale e alla fine ha cambiato nome in INDO American Hospitality Association. Un altro gruppo di albergatori indiani si è riunito ad Atlanta nel 1989 anche per affrontare i problemi di discriminazione e per aumentare il profilo degli asiatici americani nel settore dell’ospitalità. Con l’aiuto di Michael Leven, allora presidente di Days Inn of America, hanno formato l’Asian American Hotel Owners Association. Alla fine del 1994, questi due gruppi si sono fusi con la seguente missione:

L’AAHOA fornisce un forum attivo in cui i proprietari di hotel asiatici americani, attraverso lo scambio di idee con una voce unificata, possono comunicare, interagire e garantire la loro posizione nel settore alberghiero, nonché ispirare promuovendo la professionalità e l’eccellenza attraverso l’istruzione e il coinvolgimento della comunità.

I nuovi proprietari hanno portato la loro esperienza commerciale e le loro famiglie per gestire questi motel. Hanno istituito moderne tecniche di contabilità per monitorare l’ingente flusso di cassa. Il quadruplo del flusso di cassa divenne il mantra dei Patel. Se il motel in difficoltà produceva 10.000 dollari di entrate all’anno e poteva essere acquistato per 40.000 dollari, era redditizio per una famiglia che lavorava sodo.

Hanno ristrutturato e aggiornato motel fatiscenti per migliorare il flusso di cassa, hanno venduto le proprietà e le hanno scambiate con motel migliori. Questo non è stato privo di difficoltà. Le compagnie assicurative convenzionali non fornivano la copertura perché ritenevano che questi proprietari immigrati avrebbero dato fuoco ai loro motel. A quel tempo, anche le banche difficilmente concedevano mutui. I Patel dovevano finanziarsi a vicenda e assicurare le loro proprietà da soli.

In un articolo del 4 luglio 1999 del New York Times, il giornalista Tunku Vardarajan ha scritto: “I primi proprietari di casa, in modo coerente con molti gruppi di immigrati emergenti, facevano economia, si privavano di calzini vecchi e non andavano mai in vacanza. Lo hanno fatto non solo per risparmiare, ma anche perché il risparmio fa parte di un quadro morale più ampio, che considera tutte le spese non essenziali come sprechi e poco attraenti. È un atteggiamento sostenuto da un’avversione puritana per i fronzoli e le frivolezze, un atteggiamento radicato tanto nel tipo di induismo praticato dai Patel quanto nella loro tradizione storica di perfezionisti commerciali.

L’autore Joel Millman scrive in The Other American Viking, 1997, New York:

Patels ha preso un settore maturo e sonnolento e lo ha stravolto, offrendo ai consumatori più scelte e rendendo le proprietà stesse più redditizie. I motel, che hanno attirato miliardi di risparmi degli immigrati, si sono trasformati in patrimonio immobiliare del valore di altri miliardi. Questo capitale, gestito da una nuova generazione, viene impiegato in nuove imprese. Alcuni sono legati all’alloggio (produzione di forniture per motel); altri al settore immobiliare (recupero di abitazioni abbandonate); altri ancora sono semplicemente soldi in cerca di opportunità. Il modello Patel-motel è un esempio, come i jitney delle Indie occidentali a New York, di come l’iniziativa degli immigrati espanda la torta. E c’è un’altra lezione: mentre l’economia si sposta dal settore manifatturiero a quello dei servizi, il fenomeno Patel-motel dimostra come il franchising possa trasformare un outsider in un attore tradizionale. Il modello dei motel gujarati potrebbe essere copiato dai latini nella cura del paesaggio, dagli indiani dell’ovest nell’assistenza domiciliare o dagli asiatici nei servizi d’ufficio. Gestendo un franchising chiavi in mano come un’azienda familiare, gli immigrati contribuiranno alla crescita di un flusso infinito di fornitori di servizi.

Con l’aumento degli investimenti e della proprietà, i Patel sono stati accusati di una vasta gamma di reati: incendio doloso, riciclaggio di traveller’s checks rubati, elusione delle leggi sull’immigrazione. In una sgradevole esplosione di xenofobia, la rivista Frequent Traveller (estate 1981) affermava: “Gli investimenti stranieri sono entrati nel settore dei motel… causando seri problemi agli acquirenti e ai broker americani. Questi americani, a loro volta, lamentano pratiche commerciali scorrette e forse illegali: si parla addirittura di una cospirazione. La rivista si lamentava del fatto che i Patel avessero aumentato artificialmente i prezzi dei motel per provocare una frenesia di acquisto. L’articolo si concludeva con un’osservazione inequivocabilmente razzista: “Circolano commenti su motel che puzzano di curry e allusioni oscure su immigrati che assumono caucasici per lavorare alla reception. L’articolo concludeva: “I fatti dicono che gli immigrati stanno giocando duro nell’industria dei motel e forse non in modo rigoroso”. La manifestazione più visibile di questo razzismo è stata l’affissione di striscioni “American Owned” in alcuni alberghi del Paese. Questa manifestazione di odio si è ripetuta nell’America del dopo 11 settembre.

Nel mio articolo “Quanto si può essere americani” (HospitalityAugust 2002), ho scritto:

“Nel post-settembre. 11 America, i segni del patriottismo sono ovunque: bandiere, slogan, manifesti God Bless America e United We Stand. Purtroppo, questo sfogo a volte oltrepassa il limite della democrazia e del comportamento corretto. Dopo tutto, il vero patriottismo racchiude le migliori caratteristiche dei nostri documenti fondativi e il meglio dell’America si riflette nella sua diversità. Al contrario, il peggio si riflette quando qualsiasi gruppo cerca di definire l'”americano” a propria immagine e somiglianza. Purtroppo, alcuni proprietari di hotel hanno cercato di descrivere la propria versione di “American”. Quando alla fine del 2002 l’Hotel Pennsylvania di New York ha esposto all’ingresso uno striscione con la scritta “hotel di proprietà americana”, i proprietari hanno cercato di sviare le critiche spiegando: “La questione della proprietà americana non è fondamentalmente dispregiativa nei confronti di altri hotel. Vogliamo offrire ai nostri ospiti un’esperienza americana. Vogliamo che la gente sappia che vivrà un’esperienza americana. Non ci interessa sapere cosa sono o non sono gli altri hotel.

Questa spiegazione è quanto di più sbagliato ci possa essere. Che cos’è un'”esperienza americana” in un Paese che si vanta della sua diversità culturale? Si tratta solo di pane bianco, hot dog e cola? Oppure comprende tutte le arti, la musica, la danza, il cibo, la cultura e le attività che nazionalità e cittadini diversi apportano all’esperienza americana?

Nel 1998, il presidente dell’AAHOA Mike Patel ha annunciato all’industria dell’ospitalità che era giunto il momento di identificare i 12 punti del franchising AAHOA Fair Trade. Ha dichiarato che l’obiettivo principale è “creare un ambiente di franchising che promuova l’uguaglianza e sia reciprocamente vantaggioso per tutte le parti”.

I 12 punti dell’AAHOA per un franchising corretto

Punto 1: Risoluzione anticipata e risarcimento danni

Punto 2: Impatto/impiego/protezione dell’interbrand

Voce 3: Garanzie minime di prestazione e di qualità

Voce 4: Ispezioni di garanzia della qualità / Indagini sui clienti

Articolo 5: Esclusività del fornitore

Voce 6: Informativa e responsabilità

Articolo 7: Mantenere i rapporti con gli affiliati

Voce 8: Risoluzione delle controversie

Punto 9: Clausole di giurisdizione e di scelta della legge

Voce 10: Etica del franchising e pratiche di vendita

Voce 11: Trasferibilità

Articolo 12: Trasferimento del marchio alberghiero del Sistema in Franchising

Stanley Turkel è stato nominato storico dell’anno 2020 da Historic Hotels of America, il programma ufficiale del National Trust for Historic Preservation, per il quale era già stato nominato nel 2015 e nel 2014. Turkel è il consulente alberghiero più pubblicato negli Stati Uniti. Gestisce il suo studio di consulenza alberghiera come testimone esperto in questioni relative agli hotel, fornisce consulenza sulla gestione degli asset e sul franchising alberghiero. È certificato Master Hotel Supplier Emeritus dall’Educational Institute dell’American Hotel and Lodging Association. [email protected] 917-628-8549

È stato appena pubblicato il suo nuovo libro “Great American Hotel Architects Volume 2”.

Altri libri pubblicati sull’hotel:

– Grandi albergatori americani: pionieri dell’industria alberghiera (2009)

– Costruiti per durare: gli hotel di oltre 100 anni a New York (2011)

– Costruiti per durare: hotel di oltre 100 anni a est del Mississippi (2013)

– Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Waldorf Oscar (2014)

– Grandi albergatori americani volume 2: pionieri dell’industria alberghiera (2016)

– Costruiti per durare: hotel di oltre 100 anni a ovest del Mississippi (2017)

– Hotel Mavens Volume 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

– Grandi architetti d’albergo americani Volume I (2019)

– I maestri dell’hotel: Volume 3: Bob e Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Tutti questi libri possono essere ordinati presso AuthorHouse visitando stanleyturkel.com e cliccando sul titolo del libro.

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